Les meilleurs et plus beaux endroits à visiter en Équateur

L’Équateur est de loin le plus petit pays de sa région, mais la diversité de cette nation en Amérique du Sud est comparable à celle de voisins comme le Pérou et le Brésil, sinon mieux. Avec une superficie d’environ 283 560 kilomètres carrés, vous trouverez des villes coloniales pittoresques, des plages, une grande variété de paysages et des espèces de flore et de faune uniques qui ne prospèrent que dans les écosystèmes de l’Équateur.

Il peut être difficile de créer un itinéraire de voyage et de voir tous les points forts, mais nous pouvons vous aider avec cet article. Voici 10 des meilleurs et des plus beaux endroits à visiter en Équateur.

1. Îles Galápagos

Les îles Galapagos sont à environ 1000 kilomètres de l’Amérique du Sud continentale. Il fournit un habitat naturel unique avec un large éventail de flore et de faune ayant été établi. Ce grand archipel attire principalement les amoureux de la nature à la recherche d’animaux comme le manchot des Galapagos, la tortue géante, le fou à pieds bleus et l’iguane marin, un lézard adapté pour rester sous la surface de la mer jusqu’à une heure.

Les îles Galapagos sont également une destination de rêve pour les plongeurs, car l’océan y regorge d’otaries, de requins marteaux, de dauphins, de raies manta et de nombreuses autres grandes espèces. Outre des animaux inhabituels, les îles Galapagos abritent de superbes montagnes, des lacs de cratère, des jungles denses et des plages à couper le souffle.

Vous pouvez rejoindre ce groupe d’îles en avion ou en croisière depuis le continent, cette dernière durée généralement entre une et deux semaines.

2. Quito

La capitale colorée de l’Équateur est située au nord du pays et à 2800 mètres d’altitude. Après avoir repris votre souffle et ajusté à la hauteur, vous pouvez explorer des joyaux comme El Centro Historico avec ses palais et ses églises saisissants, ou l’immense parc Metropolitano.

La Plaza Grande est le cœur de Quito, avec ses façades aux couleurs pastel du XVIIe siècle, ses églises catholiques pittoresques et le Palacio Arzobispal.

Grimper au sommet de la Basílica del Voto Nacional est un moyen spectaculaire de voir la ville, mais prendre le téléphérique TelefériQo jusqu’au volcan Pichincha depuis le centre-ville est vraiment captivant. Vingt minutes et une balade époustouflante plus tard, vous êtes à 3945 mètres d’altitude entourés par les paysages arides autour du volcan Pichincha.

3. Chimborazo

Le volcan Chimborazo fait partie de la légendaire crête des Andes et s’élève à 6268 mètres d’altitude. Le Chimborazo n’est pas la plus haute montagne des Andes, mais son sommet a le statut honorable d’être le point le plus éloigné du centre de la terre.

Le sommet enneigé de ce stratovolcan inactif est une destination célèbre parmi les grimpeurs, mais gardez à l’esprit que l’ascension dans des environnements alpins difficiles et le port d’un équipement d’alpinisme spécial font partie de l’expérience pour conquérir ce géant.

Ce sommet du centre de l’Équateur est surmonté de neige éternelle et de glaciers, ce qui en fait une course difficile pour les grimpeurs aventureux ainsi que de fantastiques opportunités de photos pour ceux qui gardent leurs distances avec le sommet. Si vous ne voulez pas monter tout en haut, il existe plusieurs sentiers de randonnée pittoresques autour de la base de la montagne.

4. Réserve de biosphère de Yasuní

Des sommets imposants des Andes à la forêt amazonienne luxuriante et aux îles volcaniques isolées, les écosystèmes de l’Équateur sont vraiment étonnants. Dans la jungle, dans la partie orientale de l’Équateur, la réserve de biosphère de Yasuní se distingue par son incroyable biodiversité.

Dans une zone de près de 10 000 kilomètres carrés, le nombre d’espèces de plantes, d’arbres et d’animaux est difficile à comprendre en mots ou en statistiques. Environ 140 espèces d’amphibiens, 120 espèces de reptiles et plus de 600 espèces d’oiseaux ont été recensées à Yasuní, qui est considérée comme l’une des réserves naturelles les plus diversifiées de la planète. Parmi les oiseaux spectaculaires à surveiller, citons le majestueux et rare aigle harpie, le trompettiste et l’étrange hoatzin.

Le point de départ pour cette zone est Coca, une ville où vous pouvez organiser vos visites de la forêt tropicale. Dans cette réserve de forêt vierge, vous trouverez plusieurs terrains de camping et des hébergements simples à utiliser comme base d’exploration.

5. Baños

Baños est une ville de taille modeste, installée dans une vallée verdoyante à 200 kilomètres au sud de la capitale Quito. La plupart des voyageurs qui s’aventurent à Baños sont des amateurs de sensations fortes attirés par les activités de plein air et l’environnement exceptionnel. Les rues de Baños sont parsemées de maisons colorées et d’échoppes de souvenirs, mais la véritable aventure réside dans les cascades, les points de vue et les forêts denses de la ville.

Certaines des activités intéressantes ici sont la tyrolienne, le rafting en eaux vives et le canyoning avec de sérieux sauts de falaise. Vous aimez vos activités plus décontractées ? Optez pour un plongeon dans les thermes dont Baños tire son nom. Sinon, parcourez la Ruta de las Cascadas , un sentier de randonnée sensationnel qui vous mènera à plusieurs magnifiques cascades.

6. Parc national de Sangay

Sans surprise, le parc national de Sangay est réputé pour la diversité de ses paysages : les cônes volcaniques, les zones humides avec des lacs, les forêts tropicales humides et les plaines herbeuses forment ensemble une grande réserve unique.

Le parc tire son nom du volcan dominant Sangay (5140m), mais l’altitude de cette réserve descend à 900 mètres dans les basses terres. Avec plus de 3000 espèces de plantes, des mammifères rares tels que l’ours à lunettes et 430 espèces d’oiseaux, le parc national de Sangay peut même rivaliser avec la flore et la faune de la réserve de biosphère de Yasuní.

L’industrie touristique autour du parc national de Sangay n’est pas très développée – heureusement pour la conservation – mais il existe des itinéraires de randonnée et des sites de camping dans la chaîne du Volcán El Altar et autour des Lagunas de Ozogoche. Le lac glaciaire turquoise d’Altar est l’un des endroits les plus étonnants du parc national de Sangay.